科學家認為大麻可以修復腦細胞和提高記憶力


大麻可以預防、修復甚至逆轉因頭部損傷或神經退行性疾病造成的腦細胞減少,儘管這項研究仍處於初級階段,但證據表明大麻並不會直接殺死腦細胞,反而有助於腦細胞再生。

長年以來,政府和學界都說:吸煙會造成降低智商減少,降低反應速度,甚至破壞腦細胞。而根據一項新的研究表明,使用大麻不僅不會傷害大腦,還有使腦細胞再生。大麻修復大腦的過程叫做神經發生,這意味著大麻可以再生大腦和脊髓中的神經細胞,並在身體其他部位發生作用。目前該項研究仍存在爭議,但幾乎每個月都會新的研究來支持這個機制。

事實上,科學早已證明大麻不會損傷腦細胞,會造成損傷的說法最早起源於大英帝國統治下的北非國家─ 埃及。當時一位英國醫生說:大麻煙讓開羅居民瘋狂。

後來這種說法在聯合國開始傳播,最終在美國引起了哈瑞.安斯林格的關注,(Harry Anslinger),他是上世紀30年代冰毒的締造者,也是封殺大麻的推手。安斯林格引用「大麻使人瘋狂」的說法來散佈謊言,說大麻使黑人變成了揮舞斧頭的強姦犯——據說是由於關節灼熱造成的大腦損傷。

60年代末,在安斯林格的《馬里瓦納稅法》被美國最高法院裁定違憲後不久,尼克森總統操縱了一項利用恒河猴進行的科學研究,以虛假的證據來證明大麻會殺死腦細胞導致人瘋狂。幾年後,受《花花公子》雜誌委託的神經科學家們發現,這項實驗讓猴子們窒息,產生了大量不正常的煙霧,最終導致它們的大腦受損。

無論如何,美國政府持續資助將「低智商」與「抽大麻」連結在一起的研究,卻從來沒有證明過因果關係。最近,雙胞胎研究——人類科學研究——發現大麻不會降低智商,也不會傷害大腦。此外,對吸食大麻者的腦部掃描也沒有顯示出使用者與非使用者之間的任何顯著差異。對於大麻的神經生成特性,證據仍然沒有定論,但請記住,這個領域仍然是有待更多研究證實的全新領域,禁令則扼殺了研究大麻對健康的積極影響的機會,而隨著合法化席捲全球,這種情況正在迅速改變。


2010年澳大利亞的一項研究發現,長期吸食大麻的人比不吸食大麻的人擁有更好的記憶力。研究人員認為使用者的大腦可能會隨著時間的推移而適應大麻的使用,形成新的神經通路來適應大麻導致的短期記憶衰退。然而,神經發生也可以解釋為什麼使用者在某些記憶測試中表現得比非使用者好。

大麻可以修復酒精引起的腦損傷,2015年一項歐洲研究發現,啟動體內天然的大麻受體可以治癒酒精引起的腦損傷。值得注意的是,這個實驗並沒有使用植物中發現的大麻素,如THC或CBD,而是使用合成大麻素來啟動大腦的CB受體。(注:並非所有合成大麻素都像香料或K2那樣危險或有害。)研究人員發現,啟動這些受體會使老鼠比平時消耗更多的酒精,但結合CB受體啟動和酒精使用,可以逆轉酒精造成的大部分損害。


大麻也可以幫助幹細胞再生,可以革新現代醫學,但這些可能的療法研究一直受到美國政府宗教原教旨主義者及其親信的限制。無論如何,2013年的一項研究發現,用藥物阻斷CB受體會減少新神經幹細胞的形成,這些細胞最終會發育成大腦和神經細胞。

研究人員得出結論,刺激體內的內源性大麻素系統可能會潛在地促進新的神經幹細胞的生長,這基本上就是神經發生。去年發表的一項研究證實大麻素能刺激神經幹細胞的生長。上個月發表的另一項研究發現,大麻中的大麻素可以刺激其他負責調節激素的幹細胞的生長。

因此,2013年的研究者可能已經發現:大麻可以幫助某分自我修復,尤其在大腦中稱作海馬體的區域,負責人類和其他哺乳動物的新腦細胞再生,然而海馬體是如何做到這一點仍然是個謎。2015年,中國、美國和加拿大科學家聯合開展的一項研究使用合成大麻素在老鼠海馬細胞再生。儘管老鼠不是人,而且人工合成的大麻素與植物中的天然大麻素不同,但研究結果表明,刺激CB受體(大麻確實會刺激CB受體)會觸發神經發生改變。


哺乳動物的大腦中有一種叫做Shh的蛋白質,或者音蝟因子(屬刺蝟信號通路的一種,這個名稱不是開玩笑),它負責在胚胎中形成神經系統。科學家們仍在研究這一問題,但看起來內源性大麻素系統(存在於所有哺乳動物中)可以影響Shh的活動,再次表明大麻有助於修復大腦,甚至對未出生的動物和人類也是如此。這代表什麼?至少在目前看來它的意義很小,直到科學家們能夠在人腦中進行更多的實驗來測試大麻素,我們還不知道吸煙或吃東西是否能觸發或促進神經發生改變。但鑒於大麻似乎能減緩阿爾茨海默氏症等神經退化性疾病的發病,這項研究目前看來極有希望。

如果你想知道抽大麻是否會讓你更聰明,那麼簡單的答案是:可能不會。智力與腦細胞的數量關係不大,而與腦細胞之間有連接的緊密程度較有關。換言之,通過以自我意識的方式思考和學習,你會變得更聰明。現在還沒有一種神奇的藥丸(或大麻)可以提高你的智力,而你卻什麼也不做。但至少,可以肯定的是,大麻不會傷害你的大腦或智商。


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